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Qué es el cuero vegano: Guía definitiva con todo lo que necesitas saber

  1. ¿Qué es exactamente el cuero vegano o alternativa a la piel?

  2. ¿Qué otros nombres tiene?

  3. ¿De qué está hecho el cuero vegano?

  4. Los diferentes tipos de cuero vegano y cómo se fabrican

  5. ¿Qué cuero vegano usamos en Oroz & Co?

  6. ¿Es el cuero vegano mejor que el cuero animal?

  7. ¿Es el cuero vegano sostenible o ecológico?

  8. ¿Es ético el cuero vegano?

  9. ¿El cuero vegano es duradero?

  10. ¿Cuál es el futuro del cuero vegano?



El cuero es uno de los materiales más tradicionales de la historia de la confección. Aún así, también ha sido uno de los más controvertidos debido a su vínculo obvio con la muy poco ética y nada ecológica industria de la carne. Aquí es cuando hace su aparición el cuero vegano. ¿Quieres saber más?, ¡pues sigue leyendo!

1. ¿Qué es exactamente el cuero vegano?


En términos generales, el cuero vegano es un tejido ético, sostenible y libre de crueldad que se asemeja al aspecto y tacto del cuero tradicional, pero que se fabrica sin el uso de animales. Al contrario de lo que podrías pensar, el cuero vegano no se refiere a un único material, sino a varios materiales diferentes, como explicaremos más adelante.


El cuero real, por otro lado, está hecho de piel de animal. Con gran frecuencia se utiliza para ello piel de vaca, pero el cuero animal también puede provenir de cabras, ovejas, cerdos, cocodrilos y caballos. El cuero ha sido apreciado durante mucho tiempo por su durabilidad y atemporalidad, y también ha servido como símbolo de estatus para aquellos con más recursos. Pero al igual que las pieles, el cuero se ha vuelto cada vez más problemático para los consumidores, no solo por razones éticas, sino también por la falta de respeto al medio ambiente durante su proceso de curtido (el cual requiere grandes cantidades de agua y libera sustancias químicas nocivas, como explicaremos más adelante).



2. ¿Cuáles son algunos otros nombres para el cuero vegano?

Hay muchos otros nombres que se utilizan para describir el cuero vegano. 'Cuero artificial', 'cuero sintético'o 'piel sintética' en castellano; ‘artificial leather', 'synthetic leather', 'faux leather', 'pleather' and 'leatherette' en inglés, son palabras que se utilizan para diferentes tipos de cueros veganos.

El 'cuero vegetal' ("plant based leather" o "bio based leather") se refiere específicamente a materiales hechos exclusivamente o con un elevado porcentaje de vegetales o con base biológica.


3. ¿De qué está hecho el cuero vegano?


Al igual que el cuero se fabrica con pieles de diferentes tipos de animales, "no todo el cuero vegano es igual", ya que se puede fabricar con una amplia variedad de materiales no animales, siendo algunos de los tejidos alternativos son mucho mejores que otros. Es por ello importante conocer los diferentes tipos de piel vegana antes de decidirse por qué producto/s comprar.


Exploremos los diferentes tipos de cuero vegano disponibles en el mercado, con más detalle.

4. Los diferentes tipos de cuero vegano y cómo se fabrican


Hay una gran cantidad de cueros veganos en el mercado, que hemos dividido en tres categorías, de peor a mejor en cuanto a sostenibilidad.


Los dos primeros son opciones más antiguas, y la última categoría incluye los cueros veganos desarrollado más recientemente, y elaborados con ingredientes orgánicos y naturales.

  • Cuero de cloruro de polivinilo (PVC): este es bastante fácil de descartar. El PVC está hecho con aproximadamente un 57% de cloruro y un 43% de carbono, que, como habrás adivinado, proviene del petróleo / gas / gasolina. Al estar fabricado predominantemente con combustibles fósiles, está lejos de ser ideal. El proceso de fabricación del cuero de PVC libera sustancias químicas nocivas como ftalatos y otros disruptores endocrinos que continúan emitiendo gases después de que el producto sale a la venta. Además, el PVC es 100% no reciclable ni biodegradable. Con el tiempo, simplemente se descompone en millones de pequeños pedazos, llamados microplásticos. Dado que el PVC se usa tan ampliamente debido a su asequibilidad, es un material que se encuentra en productos de cuero baratos y de peor calidad.

  • Poliuretano (también conocido como cuero PU): es mejor opción que el anterior, pero aún no es perfecto. El poliuretano se fabrica de forma similar al PVC, aplicando o laminando un revestimiento de poliuretano a un material base como poliéster, nailon o algodón. Posteriormente, la superficie recién laminada se trata para emular la flor del cuero animal, típicamente pasando un rodillo texturizado a través de la cara laminada de la tela. Al igual que el PVC, es una mezcla de productos químicos plásticos y compuestos de petróleo. A diferencia del grosor del PVC, para producir PU se utilizan menos capas, lo que lo hace más flexible, suave y, en general, más parecido al cuero que el PVC. El cuero de poliuretano normalmente requiere menos productos químicos tóxicos en el proceso de fabricación. Existen, además, algunas alternativas de PU a base de agua y sin disolventes. Pero todavía ninguna de ellas es completamente reciclable ni biodegradable.

  • Cuero vegano con base bio o vegetal: ¡La mejor opción para consumidores conscientes!, y nuestra favorita. Esta categoría incluye todas las pieles veganas elaboradas con materiales de origen vegetal (como maíz, piña, corcho, cactus, cuero de hoja, etc.), con diferentes porcentajes de componentes de base biológica que se emplean para su fabricación. Los materiales base empleados en este tipo de alternativa al cuero son naturales y, por tanto, 100% biodegradables. Hay diferentes revestimientos utilizados en estos cueros veganos, dos de ellos son la película de BOPP y el ácido poliláctico. Ambos recubrimientos, aunque no son perfectos, hacen que el material sea realmente duradero y son mucho menos dañinos para medio ambiente que las otras alternativas que hemos mencionado, así como que el cuero animal. No liberan productos químicos tóxicos, muchos de estos materiales son reciclables y algunos incluso totalmente biodegradables.


5. ¿Qué cuero vegano utilizamos?


Actualmente, nuestra alternativa de cuero es de base vegetal. Elaborada a partir de recursos renovables, específicamente de maíz al final de su vida útil. Nuestro fabricante, basado en Italia, extrae este almidón de las fibras de la planta de maíz, lo descompone en azúcares que fermenta y posteriormente separa en polímeros (también conocidos como "biopolioles"). Estos polímeros se mezclan con una pequeña cantidad de fibra de botellas de plástico recicladas y se convierten en gránulos que primero se calientan y luego se extruyen (es decir, se empujan a través de una matriz). Durante el proceso de extrusión, se agregan pigmentos para dar al material el color deseado. Finalmente el material pasa a través de un conjunto de rodillos calientes y otros de enfriamiento que alisan y fijan la superficie del material.


Este cuero de base biológica tiene menos de la mitad del impacto ambiental que el cuero animal y no sólo es sostenible, sino también biodegradable, altamente duradero, impermeable, ligero, suave y resistente!


Nuestro fabricante únicamente emplea materias primas orgánicas en la producción, lo que significa un impacto ambiental extremadamente bajo. Además, nuestra piel base de maíz, ha pasado las pruebas de las normas internacionales ISO para ruptura de costuras, resistencia al desgarro, resistencia a la tracción, solidez a la luz y al color y resistencia a la abrasión.


Aunque nuestra decisión de evitar el cuero animal nos permite tener un impacto ambiental menor que aquellas marcas que eligen usarlo, reconocemos abiertamente que las alternativas sintéticas no están libres de otras preocupaciones. Por ello, nuestra investigación sobre alternativas innovadoras y sostenibles es constante, eligiendo siempre materiales que sean lo mejor no sólo para nosotros, sino también para nuestro planeta.


6. ¿Es el cuero vegano mejor que el cuero real?


En los últimos años, ha habido un polémico debate en el mundo de la moda entre el uso de materiales animales y sintéticos / veganos. Algunos dicen que usar partes de animales para hacer ropa no es ético ni ecológico y que es preferible usar una alternativa vegana. Otros argumentan con vehemencia lo contrario.


Actualmente, la mayoría de los artículos de cuero vegano todavía están hechos de plástico, ya sea PVC o PU. Estos artículos no son todos biodegradables y, a menudo, terminan en los vertederos cuando ya no se pueden usar. Dicho esto, comprar cuero vegano, incluso si es una de las alternativas a base de plástico, sigue siendo aún más ecológico y sostenible que los artículos de cuero hechos de animales, por varias razones que veremos a continuación.


Por un lado, se necesitan muchos recursos para criar animales para el cuero, incluyendo grandes cantidades de tierra, agua y alimento. El ganado (especialmente las vacas, que se emplean con mayor frecuencia para elaborar cuero) emite cantidades importantes de metano, un gas de efecto invernadero; y sus heces contaminan el aire, el suelo y las vías fluviales, poniendo en peligro a las comunidades locales, según el NRDC.


La industria de la carne, de donde proviene la mayor parte del cuero que actualmente se emplea, ha sido una de las mayores contaminantes de la historia. Es responsable de aproximadamente el 14,5% de todas las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Vale la pena señalar que no sólo contamina el aire, sino que también contamina las vías fluviales con cromo y otros productos químicos altamente tóxicos provenientes de procesar y curar el cuero, para poder usarlo. Incluso puede generar problemas de salud tanto en los trabajadores (en la mayoría de casos mal pagados), como en las comunidades cercanas.


Según el Higg Materials Sustainability Index, creado por Sustainable Apparel Coalition, el cuero de vaca es casi tres veces más dañino para el medio ambiente que el cuero vegano a base de poliuretano.


El Informe de la industria de la moda global de 2017 comparó directamente el impacto ambiental del cuero animal con una variedad de textiles populares.

Los resultados son claros: el cuero animal es peor para el medio ambiente que cualquier otro material, incluidas las peores opciones de cuero vegano.





Como si este informe definitivo no fuera suficiente evidencia, la ganadería para carne y productos de cuero es una de las principales causas de deforestación e incendios en la selva amazónica.


Por otro lado, el cuero de origen animal no es el material "natural" que muchos creen que es debido al proceso de curtido. Después de que los animales son sacrificados, su piel se trata con agentes bronceadores que incluyen formaldehído y cromo, ambos clasificados por la EPA como carcinógenos humanos, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer. Debido a todos los productos químicos utilizados para curtir el cuero, el material en realidad está lleno de demasiados productos químicos como para poder biodegradarse.


Como dijo Stella McCartney en una entrevista con Vogue: "Un animal se descompone cuando es natural, pero después de todos los tratamientos químicos aplicados a un bolso de cuero, no se descompondrá en tu armario. Ese producto se mantiene vivo debido a los químicos que se le han puesto, porque si tuvieras un animal muerto en tu armario, sería una situación muy diferente "

7. ¿El cuero vegano es ecológico o sostenible?

Ahora que sabemos qué es el cuero vegano y cómo se fabrica, averigüemos si es totalmente ecológico. Ya te imaginarás que algunas pieles veganas son claramente más sostenibles que otras.


Cuando se trata de PVC, la respuesta es, lamentablemente, no. La primera cuestión es la cantidad de energía, sin mencionar los productos químicos, que se necesitan para producirla. Cuando se fabrica PVC, el proceso en sí libera dioxinas nocivas. También se trata con productos químicos conocidos como ftalatos. Este PVC no es biodegradable en absoluto. Esto se ve agravado por el hecho de que la ropa y los accesorios de PVC se tratan como si fueran desechables porque son muy baratos y endebles. Esto significa que se desechan a un ritmo increíble, donde terminan en vertederos. A medida que comienzan a descomponerse ligeramente al sol, este libera su propio conjunto de sustancias químicas.


PU, es inherentemente más ecológico que el PVC. No contiene ninguna sustancia química que interfiera con los sistemas endocrino y hormonal, ni contribuye al cambio de PH en el suelo o el agua. Dura más y en muchos casos también se puede reciclar y utilizar de nuevo. Sin embargo, esto no significa que debamos usarlo para una moda rápida y barata. Al igual que con todas las compras de los consumidores, comprar menos y comprar bien siempre debe ser el enfoque para las compras de moda.


Pero si tenemos que elegir un cuero vegano favorito, no hay duda de que las nuevas alternativas de cuero de base biológica son más sostenibles y ecológicas que las "reales", ya que no involucran plásticos desagradables, son de buena calidad y duraderas, no contaminan nuestros preciosos recursos naturales, y muchas de ellos son total o parcialmente biodegradables.

El objetivo de los avances e innovaciones tecnológicas basadas en plantas es hacer que las pieles veganas 100% naturales sean completamente accesibles a gran escala. Cuándo y si esto sucederá, solo el tiempo lo dirá. 8. ¿Es ético el cuero vegano?

No es ningún secreto que la mayor parte de la industria cárnica no tiene ni una pizca de ética, especialmente cuando se trata de la producción de cuero. Aquí es donde aflora la peor crueldad del ser humano. Particularmente teniendo en cuenta que el cuero no solo se elabora con pieles vacunas, donde el cuero suele ser (no siempre) un subproducto de la industria cárnica, sino también de animales exóticos como serpientes, avestruces, cocodrilos, etc...


El cuero vegano, sin embargo, es todo lo contrario. Imita el tacto y el aspecto del cuero, pero es libre de crueldad y, por lo tanto, absolutamente ético. Esta alternativa nos ofrece buena calidad sin derramar una sola gota de sangre animal.

9. ¿El cuero vegano es duradero?

La calidad y la durabilidad son factores importantes que el cliente tiene en cuenta al comprar un bolso o cualquier otro artículo de moda. A menudo comparan el cuero vegano con el verdadero. El cuero vegano es a menudo mucho más delgado que el cuero real y mucho más liviano, lo que es ideal para la moda, ya que hace que sea potencialmente más fácil trabajar con él. El cuero vegano puede tener diferentes estándares de calidad y, al igual que el cuero real, cuanto mayor sea la calidad, más durará. La piel sintética, cuando se cuida adecuadamente, es muy duradera. 10. ¿Cuál es el futuro del cuero vegano?

A estas alturas debería estar claro que el futuro del cuero vegano es un producto de calidad totalmente sostenible, ecológico y diseñado para durar años. Lo interesante es que el cuero vegano de origen vegetal o biológico ya es una buena opción sostenible disponible en el mercado, y que se investiga y mejora constantemente.


Si bien ningún cuero vegano es aún del todo perfecto, espero que ahora dispongas de los conocimientos necesarios para tomar la mejor decisión posible cuando compras nuevos productos.

A medida que las marcas de moda más consolidadas y prestigiosas se comprometen a eliminar las pieles y cuero animales utilizadas en sus pasarelas, podemos decir que el futuro del lujo no es tampoco el cuero animal.



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